La littératie alimentaire et l’étude des médias

« La littératie alimentaire est l’ensemble des connaissances, des habiletés et des attitudes requises pour choisir, cultiver, préparer et apprécier les aliments sains qui promeuvent la santé, la collectivité et l’environnement. L’acquisition de la littératie alimentaire permet de comprendre l’impact des choix alimentaires sur la santé, l’environnement et l’économie. »1

Une personne ayant acquis une littératie alimentaire comprend alors les systèmes alimentaires, c’est-à-dire les personnes et les processus nécessaires pour cultiver et fabriquer les aliments, et les aspects sociaux de la nourriture comme les traditions familiales et culturelles. Cette littératie s’acquiert par des expériences d’apprentissage avec les aliments (comme apprendre à cuisiner, à magasiner dans des marchés et à faire des choix plus sains pour satisfaire à ses besoins nutritionnels) qui contribuent à la santé et au bien-être la vie durant.2

Lorsque les élèves comprennent l’influence du marketing alimentaire sur leurs choix alimentaires, influence qui peut par conséquent avoir un effet sur leur santé, elles et ils ont les connaissances et les habiletés nécessaires pour faire les meilleurs choix possibles en tenant compte des facteurs qu’elles et ils peuvent contrôler ou non.

L’étude des médias

« L’étude des médias comprend l’acquisition de connaissances par l’étude de l’art et des messages de diverses formes de textes médiatiques. Les textes médiatiques sont tous les produits, objets ou évènements qui communiquent une signification à un public. La plupart des textes médiatiques utilisent des mots, des illustrations graphiques, des sons ou des images sous formes écrites, orales, visuelles ou numériques pour communiquer de l’information et des idées à leur public. Alors que la littératie traditionnelle est axée principalement sur la compréhension des mots, la « littératie médiatique » est axée sur la construction du sens par l’utilisation conjointe de diverses « langues médiatiques » : les images, les sons, les illustrations graphiques et les mots. »3

Les élèves sont exposés à des textes médiatiques au quotidien dans diverses situations et à divers endroits. Les messages auxquels elles et ils sont exposés, qu’ils soient explicites ou implicites, peuvent avoir un impact important sur leurs connaissances des aliments et leurs choix alimentaires. L’étude des médias permet aux élèves d’acquérir la capacité d’interpréter de manière critique de tels messages, de déterminer leur impact et leur influence potentiels sur les choix d’une personne et d’acquérir la capacité d’utiliser les médias pour communiquer leurs idées.

Lorsque les élèves sont en mesure de faire appel à leur esprit critique pour l’analyse des techniques de marketing alimentaire et des publicités alimentaires et d’utiliser les mêmes formes médiatiques pour communiquer leurs idées, elles et ils ont les connaissances et les habiletés requises pour faire des choix optimaux et favoriser des choix alimentaires plus sains pour eux-mêmes et pour autrui.

L’importance pour les élèves de la littératie alimentaire et de l’étude des médias

En ce 21e siècle où notre monde évolue rapidement, le domaine de l’alimentation s’est transformé. Jadis, on parlait de l’endroit et de la façon dont les aliments étaient cultivés et emballés, mais maintenant on se préoccupe de la façon et de l’endroit où ils sont consommés. Les consommateurs sont confrontés à d’innombrables options d’aliments offertes dans les marchés alimentaires, les aires de restauration et les restaurants, par les services de livraison de repas et lors de la préparation d’aliments à la maison. Les aliments préemballés et hautement transformés sont des solutions rapides et simples dans diverses situations; cependant, ils peuvent contenir plus de sucre, de sel, de gras et d’agents de conservation, ce qui peut engendrer des effets négatifs sur la santé. Les demandes concurrentes de la vie quotidienne, les préférences alimentaires, les compétences culinaires, la disponibilité et le coût des aliments, les besoins nutritionnels individuels et l’impact des choix alimentaires sur la communauté et l’environnement sont des exemples de facteurs qui peuvent influer sur les choix alimentaires d’une personne.

Les élèves sont exposés à une multitude d’informations par les étiquettes des produits, le marketing alimentaire et les publicités alimentaires sous diverses formes médiatiques. Elles et ils doivent avoir les habiletés pour être en mesure de reconnaître, d’analyser et d’évaluer des étiquettes de produits, des allégations nutritionnelles sur les emballages et des techniques de marketing alimentaire. Les habiletés pour déchiffrer les nombreux messages communiqués sous diverses formes de textes médiatiques (par exemple, menus et publicités alimentaires auxquels elles et ils sont exposés dans les épiceries, les restaurants, les aires de restauration et sur les médias sociaux) leur sont aussi essentielles. Les élèves doivent développer les habiletés pour examiner d’un esprit critique cette information, ce qui les aidera à établir une relation saine avec la nourriture, à adopter des habitudes alimentaires saines et à faire des choix alimentaires plus sains la vie durant, en tenant compte des facteurs qu’elles et ils peuvent contrôler ou non.


1 Fraser Health Authority. (2021). Food Literacy. Récupéré de : https://www.fraserhealth.ca/health-topics-a-to-z/children-and-youth/healthy-eating-for-children/food-literacy#.YD--p06SnZv

2 Adapté de : European Association of Dietitians. (2018). Food Literacy: An Added Value for Health.

3 Ministère de l’Éducation de l’Ontario. (2006). The Ontario Curriculum, Grades 1–8: Language, p. 13.